作者:Mike Sabin,邓白氏全球联盟与合作伙伴行政副总裁兼总经理邓白氏行政副总裁


我的一位好友最近卖掉了自己的公司,然后给自己找了个美差:搞清楚如何去管理他这一辈子都花不光的钱。为了以最佳的方式进行投资,并为自己的未来作出更好的规划,他开始咨询不同的财务顾问。


但在一次次的咨询后,他发现自己开始变得沮丧。那些顾问们会喋喋不休地谈论各种数据来源、所使用的分析方法、不同的金融工具等等,想用他们庞大的资源来给他留下深刻的印象。但是,非但没有留下好的印象,反而使他对这巨大的信息量感到不知所措,焦点变得更加糊涂,一切仿佛无从下手。


他要的不是“大数据”,而是一个答案。


我朋友的这段经历也许让活在这个信息大爆炸时代下的许多人都感同身受。我们也有越来越多的渠道来收集信息,也获得了比以往任何时候都多的数据。但这些数据并没有帮我们提高效率,或是指明方向。相反,我们被过量的数据压得不堪重负,对这个世界感到不知所措。


所以,是时候来谈谈“有用的数据”,而不仅仅是“大数据”了。重要的不是量,也不是来源,而是我们该如何利用有效的数据来改善自己的工作和生活,作出更好的决策。

显然,“大数据”已成为近年来最炙手可热的话题。无论你走到哪儿,商务人士们都在谈论它,也对发表自己的见解感到乐此不疲。随着海量数据的形成,人们认为有效地利用这些数据,会使我们的生活和工作变得更加美好。


我对这种观点持乐观态度。大数据确实非常强大,但一般的执行人员并不想整天面对这些数据,也不知道该如何去利用它们。他们并不关心数据的来源和获取方式,他们真正想知道的是这些数据能为关键决策的制定作出多大的贡献,他们希望这些数据能使自己变得更睿智。


谷歌地图就是个非常好的例子,谷歌地图精准位置指示器其实就是巨量数据点的汇集。如果谷歌将其作为一个巨大的经纬度电子表格来展现,那么它对大多数人来说将毫无用处。但在将其放入一个可共享和搜索的地图之后,它就变得非常有用,比如告诉我们两点之间的最佳路线是什么,在这附近都有哪些商店等等。


为了实现获取有用信息的目标,一切并不该从既有的数据展开,而应首先知道想要解决的问题是什么?


有了问题之后,你可以开始猜测有效的答案会是怎样:“在一个理想的世界里,你会通过什么样的形式来获取信息,并有效地利用这些信息来解决问题?”


现在反过来想想,你常常想要把一套解决方案推销给内部或外部的人员,但却发现事实上自己并没有能够解决客户问题的所有相关信息。尽管解决这个问题并非易事,但我还是很喜欢这种挑战的,这至少意味着我们发现了某些重要的问题。如果能够把它弄明白,这样的解决方案或许会帮助到许多其他人。


我们应当常常探讨类似的问题。如果真的要兑现信息化决策的承诺,我们就必须将重点放在如何提供有用的信息和解决方案上。这并非大数据。而是“有用的数据”和“深刻的洞察力”。